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Exploration du Chimborazo

with Klaus Thymann and project pressure

Danish filmmaker and award-winning photographer Klaus Thymann is a true explorer and traveller. For his latest expedition with Project Pressure, Thymann geared up with Ørgreen’s snow goggles and brought them on a journey to the glaciers on top of Chimborazo – the highest mountain in Ecuador.

 

The top of Chimborazo is completely covered by glaciers but due to global warming, Chimborazo glacier’s ice mass has decreased over the past decades. It is for this reason Thymann instigated Project Pressure back in 2008, and the organisation aims to document the Earth’s vanishing glaciers and record the environmental impact of climate change using photography and art to engage with as many people as possible.


Thymann documented his latest experience as he made his way to the top of Chimborazo. These amazing photographs are the result of his efforts.

Quelle est votre approche de la photographie ?

J'ai toujours utilisé ma propre curiosité comme point de départ pour m'engager dans divers sujets, c'est pourquoi j'ai commencé à photographier et à travailler professionnellement dès l'adolescence. Je n'ai jamais vraiment pu étudier la photographie, j'ai juste commencé à travailler. Les paysages et l'extérieur ont toujours été une grande partie de mes images, mais le mélange des questions environnementales et de la conscience s'est incorporé un peu plus solidement lorsque j'ai obtenu un diplôme en sciences il y a quelques années.

Qu'est-ce qui vous a inspiré à commencer à travailler sur Project Pressure ?

I wanted to create a project that would inspire people to action. It is of course difficult to talk about climate change as it is a kind of depressing subject, but if we can create a positive touch point then hopefully that is a start.

 

The other point to make is that glaciers are good ways to visualise climate change as their fluctuations when viewed over a long period (years) can be 100% attributed to climate change. This goes for most, there are a few exceptions where other weather factors influence.

Le Chimborazo est la plus haute montagne de l'Equateur, 6263 mètres au point culminant. Comment les hautes altitudes vous ont-elles affecté ?

Beaucoup de choses. C'est la réponse courte. Il y a moins de la moitié de l'oxygène qu'au niveau de la mer et vous pouvez vraiment le sentir. L'essoufflement est très rapide, et il devient alors un peu plus difficile de monter une montagne à cette altitude.

Thymann a capturé cette image d'une tempête de verglas qui approchait.

Is there any specific preparation before you normally do before an expedition of this level?

There is a fair amount. I try to keep fit, like general fit, but leading up to an expedition I train more than normal – I swim, cycle and run. The other preparation involves planning. It sounds super obvious, but the planning is VERY important. I plan the trip so I can acclimatise properly, meaning that before summiting I slowly get to higher and higher altitude.

Quels ont été certains des plus gros obstacles auxquels vous avez dû faire face sur le Chimborazo ?

A snowstorm hit us, so it wasn’t safe to head up when we planned and had to cancel the summit attempt. Luckily the next day was better, but there was a lot of fresh snow so it was heavy to walk up. A bit like walking in sand but then with not enough oxygen – it was tougher than a normal walk if you know what I mean.

Comment les glaciers du Chimborazo ont-ils été affectés par le changement climatique ?

La plupart, sinon la totalité, des glaciers équatoriaux sont touchés par les changements climatiques. Le sommet au dessus de 6K est encore froid, mais les parties amoureuses se réchauffent et la glace se retire vers le haut.

If you are interested to know more about Project Pressure go to:

After walking for almost 8 hours Thymann made it all the way to the top – 6263 meters at the highest point.

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